【英国留学社会新闻】英拟设亿万高额大奖解决未解难题

小站整理2014-05-20 13:49:14

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摘要:三百年前,英国设立了“经度奖”,悬赏解决航海中的经度测量问题。今天,英国再次设立同名大奖,希望解决一个当代人类面临的重大难题,具体挑战课题将由公众投票决定。

诺贝尔奖,相信在全世界范围内,但凡受过一点教育的人们,都会知道。诺贝尔奖分设物理、化学、生理或医学、文学、和平五个奖项,以奖励在以上领域对人类作出重大贡献的人。但我们绝大多数人,没有听说过英国的“经度奖”。小编在此就给大家细细道来。

早在1714年,英国政府设立“经度奖”,悬赏两万英镑(相当于今天的几百万英镑),解决航海中的经度测量问题。英国钟表匠约翰·哈里森(John Harrison)用他制作的精确航海钟解决了这个难题,因此获得这笔奖金。

300年后的今天,英国再次设立“经度奖”,悬赏一千万英镑,希望解决一个人类面临的最重大的科学挑战。具体是什么挑战,将由公众投票决定。

穆尔甘(Geoff Mulgan)是负责该奖项的慈善组织Nesta的首席执行官。他说:“如果你想解决一个科学问题,一个办法是去最好的大学找最好的科学家,请他们来解决难题。但是,多年来人们发现,公开向所有人征求解决办法,往往更有效。这正是十八世纪的‘经度奖’首先实践的。”

钟表匠解决科学难题

对十八世纪的英国来说,在航海过程中为船只精确定位是一个非常重要的课题。当时,水手测量船只所在的纬度很容易,但如何精确测量经度仍是一个难题。要精确测量经度,水手需要一个准确的计时器。用计时器得知家乡的时间,再通过观察太阳位置得知所在地的时间,水手就可以计算出船只所在的经度。但是,当时的计时器是摆钟,行船过程中的颠簸和温湿度的变化都能使摆钟产生巨大的误差。由于航海家难以测量经度,经常发生航船因错估位置而触礁的海难。

约翰·哈里森经过几十年的努力,才赢得经度奖。这个困扰欧洲航海界和科学界一百多年的难题,最终却由约翰·哈里森,一个来自约克郡的钟表匠,解决了。哈里森为研制精确的航海钟付出了几十年的努力,但是由科学家组成的经度委员会对他屡加刁难。哈里森直到1773年他已80岁高龄时,才获得全部奖金。

公众投票


三百年过去了,英国再次公开向大众提出科学挑战。

慈善组织Nesta和政府投资的技术战略委员会宣布,悬赏一千万英镑解决一个人类面临的重大科学课题。

经度委员会经广泛协商,挑选了六类课题供公众挑选。

1.航空—如何在不破坏环境的条件下飞行?
2.食品—如何保证所有人都拥有营养丰富而又可持续的食品来源?
3.抗生素—如何阻止病原体对抗生素产生抵抗力?
4.瘫痪—如何让瘫痪病人重获行动能力?
5.水—如何保证所有人拥有安全洁净的水源?
6.痴呆症—如何帮助痴呆症患者延长独立生活的时间?

BBC电视二台星期四晚间9点的“地平线”(Horizon)节目将分析上述课题。随后将进行公众投票,公众选中的课题将于6月25日宣布。其后,专家将开会研究制订挑战的细节。全世界所有人都可以提交他们对此课题的解决办法。穆尔甘说,确定获奖者可能需要几年时间。

所谓近水楼台先得月,各位已经在英国读书或者即将赴英国读书的同学们,可以多多关注关注。如果你觉得自己有非常棒的解决方法,不妨向组委会勇敢提出来,说不定就能将千万英国巨奖收至囊中,而且更为重要的是能成功解决人类面临的重大科学难题,可谓意义重大而深远。如果你刚好是在这以上领域中的其中一个领域里学习,那么小编在此先恭喜你,你的获奖机率就更大了!为了千万巨奖,为了造福人类,各位小伙伴们加油吧!


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