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ACT阅读中一个你不得不掌握的单词

2016/01/19 18:23  小站整理
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摘要:ACT阅读中有个极其重要又神秘的单词。说它重要,是因为它但凡出现,必会引出一个考点,所在的句子也都是段落甚至整篇文章的中心句。说它神秘,是因为少有同学能够理解它真正的内在含义。这个词不难,大家也都背过,就是“paradoxical”。

ACT阅读中有个极其重要又神秘的单词。说它重要,是因为它但凡出现,必会引出一个考点,所在的句子也都是段落甚至整篇文章的中心句。说它神秘,是因为少有同学能够理解它真正的内在含义。这个词不难,大家也都背过,就是“paradoxical”。这个词同学们的答案总是很一致--“矛盾的”。但是这样的解释只对了一半,而恰恰另一半才是“paradoxical”的核心,也是它总能作为考点的原因。


我们先来看看词典里是如何解释“paradox”的,我选取了韦氏词典的解释:

Paradox: n. a statement that is seemingly contradictory or opposed to common sense and yet is perhaps true.

仔细读一遍英文解释,很多同学可能已经意识到自己一直没理解的内容了。paradox的真正含义不仅仅是“矛盾”,而是“看似矛盾对立或违背常识但却可能是正确的陈述”。用一个成语概括,那就是“似非而是”,一个看上去不靠谱,但又很可能是对的理论,内含了一个转折的逻辑。

比如在美国金融投资圈有这么一句名言:“You have to spend money to make money.” 这就是一个典型的“paradoxical”的言论。“spend money” 和 “make money” 本来对立矛盾,但在特定的语境下却又无比的协调一致,毕竟先有投资我们才能有收益。

中文里“paradoxical”的句子也有很多。比如我们通常把分手后的情侣叫做“最熟悉的陌生人”,这个描述看似违和,但结合情景又无比的契合精准。

看到这大家可能已经意识到了,“paradoxical”之所以容易作为考点且常常是文章的中心句,是由它自身的特性决定的。作者往往需要这样的一个句子来引发读者的好奇并抓住他们的注意力。所以在考试中我们看到“paradox”, “paradoxical” 或者“paradoxically” 时一定要警觉,然后立刻由略读切换到精读模式,因为理解了这个句子,整个段落甚至整篇文章的中心思想就水落石出了。

我们来看一个ACT阅读真题中的例子:

“None of the coming environmental calamities predicted in Silent Spring has happened.Paradoxically, that may be the most impressive aspect of the book. Carson’s warnings triggered a wave of environmental reforms that held back the day of reckoning she foresaw.”

这篇文章主要介绍Rachel Carson写的一本叫Silent Spring 的书。作者在书中对未来人类面临的环境灾难做出了一系列的预测。

这部分出现在文章第一段的结尾,正是全篇文章的中心思想。作者先说明Carson的著作Silent Spring 中对环境灾难做出的预测一个都没有成真,但这反而成了这本书最了不起的地方。 我们看到作者用“paradoxically” 来连接,表明前后虽然看似矛盾,但却又互为因果无比契合。在挑起了读者的好奇心后,作者随后给出了解释:Carson 的警告引起了一波有关环境上的改革,而这些改革阻止了她所预测的审判日的到来。

读懂了这句话,全篇文章的中心我们就明白了。至于这句话有多重要,我们先来看一道题目:

1.According to the passage, Carson’s greatest legacy was:

A: forecasting the weather cycles that would affect America.B: motivating actions that resulted in her predictions not coming true.C: revealing the toxicity of many synthetic compounds being used in agriculture.D: being the first to introduce the idea of environmental awareness to Americans.

题目问从全篇文章看,Carson留下来最伟大的东西是什么。

根据刚才对“paradoxically”所在句子的分析,Carson书中的预言引起了一系列环保行为导致了她的预测没有成真,所以很容易就可以选出B。

但这还远远不能说明“paradox”所在句子的重要性。我还想再给大家看两道题:

2. The last paragraph lists a number of changes in the way Americans protect the environment since the publication of Silent Spring. The author suggests that the changes listed:

A: were motivated by the book’s publication.B: are evidence that new environmental threats are in the making.C: were political solutions that will not endure. D: are proof that Carson’s predictions were inaccurate.

3. The author concludes that, in this case, “reform explains the discrepancy between forecast and result”. This most nearly means that:

A: we simply cannot predict occurrences in nature.B: acting upon predictions can influence future events.C: those who predict disasters are almost always wrong.D: results are more important than predictions.

这两题均需要我们回读文章做出判断。但如果时间紧张不允许,我们甚至可以通过对“paradoxically”所在句子的理解直接猜测答案“A”和 “B”,因为这两个选项均表明Carson的书引发了人们一系列的行动,从而对环境产生影响,和文章的主题句一致。

今天写了这么多,只讲了“paradox”一个单词,但我觉得很值得,它太重要了。掌握了这个单词,我们在阅读解题中一定会少很多纠结。

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